De Bie Mirjana


To go with an organization isn’t necessarily as we imagine. A lot of people assume than volunteering is synonymous with humanitarian but, actually, it has nothing to do with it. Re-join an association on the spot is a given opportunity to/for build-ing something unique in a particular place during a special time. This time can takes place during a camp (two or three weeks) or a middle/long term (between one month and more than one year). The action taken can be related to a domain such as research or environment but also combine different themes.
I chose to go to Kyrgyzstan because I had the wish to discover Central Asia. This territory is particularly little-known, that’s why it seemed preferred to me. We all know many facts about

the History told by these sculptures, legends recount the origin of surrounding spots as Jeti Oguz scarlet canyons or Issyk Kul, the second largest lake in the world. What is the most known concerning Kyrgyzstan is nomadism, symbolized by the yurt than we find, stylized, on Kyrgyzstan flag. As a former URSS country, borderer to China, this territory is furthermore at the junction of different cultures, as evidenced by the eighty ethnies cohabiting there. Thus, human diversity is crowned by a nature which has the incommensurable merit to didn’t be buried by asphalt and the grace to still be stridden by thousands of stallions.  many cultures but this one is untold without lawful excuse. However, like every culture, it has a real interest. Some of its characteristics attracted me first as the omnipresence of a wild and virgin nature, but it’s unnecessary to add than a vast number of others came after them and than each day 


constitutes a new sum of learnings and discoveries. The nature I thought about before arriving is f

ar from what makes my days in Karakol. This town is, for example, full of parks where tall firs are the case of colossal statues. Beyond

Stay in Kyrgyzstan with Leadership allows me to share the local life of Karakol’s inhabitants. It’s a singular experience which doesn’t consist in daily 

move in the country, as in other ways of travelling, because it gives an anchoring ; it brings something more than a simple spaces crossing. Nevertheless, I can also travel in these regions where, even Yann-Arthus Bertrand went because isn’t he the one who lists the places sacred by beauty?

De Bie Mirjana


Partir avec une association n’est pas nécessairement comme on l’imagine. Beaucoup de personnes présument que le volontariat est synonyme d’humanitaire mais, en réalité, cela n’a rien à voir. Rejoindre un organisme sur place est l’occasion donnée pour bâtir quelque chose d’unique à un endroit et en un instant particuliers. Cet instant peut prendre place au sein d’un camp de deux à trois semaines ou d’un moyen/long terme d’un mois à plus d'un an. L’action réalisée peut être relative à un domaine tel que la recherche ou l'environnement mais également combiner différents thèmes.
J’ai choisi de me rendre au Kirghizstan car cela répondait à ma volonté de découvrir l’Asie centrale. Ce territoire est particulièrement peu connu, c’est pourquoi il me paraissait privilégiable. Nous connaissons tous de nombreuses réalités au sujet de maintes cultures mais celle-ci est passée sous silence sans raison légitime. Or, à l’image de toute culture, elle présente un intérêt véritable. Certaines de ses caractéristiques m’ont d’abord attirée comme l’omniprésence d’une nature vaste et vierge, mais il est inutile de préciser qu'une multitude d'autres leur ont succédé et que chaque jour constitue une nouvelle somme de découvertes et d'apprentissages. La nature que j'avais à l'esprit avant d'arriver est bien loin de ce qui compose mon quotidien à Karakol. Cette ville est, par exemple, constellée de parcs où sont dressés de grands sapins façonnant un écrin pour les statues colossales qu'ils avoisinent. Au-delà de l'Histoire contée par ces figures, il y a les légendes qui narrent l'origine des sites environnants tels les canyons écarlates de Jetti Oghuz ou Issyk Kul, deuxième plus grand lac au monde. Ce qu’il y a de plus connu concernant le Kirghizstan demeure toutefois le nomadisme, symbolisé par la yourte qu’on retrouve, stylisée, sur le drapeau du Kirghizstan. En tant qu’ancien pays d’URSS, frontalier à la Chine, ce territoire est en outre à la jonction de différentes cultures, comme en témoignent les quatre-vingt ethnies qui y cohabitent. Ainsi, la diversité humaine y est couronnée par une nature présentant l’incommensurable mérite de ne pas avoir été ensevelie par l’asphalte et la grâce d’être encore arpentée par des milliers d’étalons.
Séjourner au Kirghizstan avec Leadership me permet de m’immiscer dans l’intimité de la vie locale des habitants de Karakol. C’est une expérience singulière qui ne me fait pas quotidiennement parcourir le pays comme d’autres modes de voyage car elle offre un ancrage déployant une dimension supplémentaire à celle procurée par un simple passage. Cependant, il m’est aussi possible de voyager dans ces régions où même Yann Arthus-Bertrand est passé, car n'est-il pas celui qui recense les endroits sacrés par la beauté ?


Sam Collins UK

Do you want to spend a 2 hours bumping along a precarious potholed mountain road?

Do you want to swim in a beautiful azure lake with an overweight Kyrgyz taxi driver?

Do you want to be kidnapped by a middle-aged Kyrgyz women trying to force you to drink vodka?

If you answered yes to all of these questions volunteering in Kyrgyzstan is for you!!! (and you should probably seek psychiatric help)
The project is located in the foothills of the beautiful Tien-shan mountains in a small nursery. The location is stunning, surrounded by pristine birch forests and alpine meadows. The work can be tough but is rewarding as you can see the fruits of your labour. Generally it consists of weeding around the nursery, tidying up large areas that they simply don't have the manpower to do themselves. The location is kind of forest park is a occasionally visited by families having 'picnics'. The family picnic and gathering can be somewhat different from what your home county expectations, particularly the amount of intoxicating liquor drank. However Kyrgyz people are very hospitable and will waste no opportunity to tell you how thankful they are for you volunteering in their country and how much they respect you for doing so (typically following by a non-optional sharing of beverages). This is what really made the project for me (the hospitality not the alcohol, honest). To be a volunteer always means to really understand and explore the culture in the way that a tourist cannot and this is very true of Kyrgyzstan. People that may at first appear quite reserved and private open up and share fascinating insights into their lives and cultures. To see and hear how grateful the Kyrgyz people are on top having some fantastic adventures makes for a truly incredible experience.

Julie RodeJulie Rode


During one month, between mid-March and mid-April 2018 - I was part of the long term volunteering program of ‘Leadership Karakol’ youth organization. I was living in a host family in Ak-suu village, 15min away from Karakol and my goal was to teach English in this village orphanage.

This orphanage gathers children of all age. Nonetheless, I only worked with children from six to around twenty years old. There, the oldest kids went to school on mornings and so, during these times, I had only the youngest kids in my class, and reciprocally during afternoons.

In this orphanage, children can choose their activities and so, every day I had a different and unpredictable number of children who came and went as they wished. Moreover, their English level’s was very variable, with anyway a low average. Only the oldest kids had a good English level whereas the youngest kids could only spoke Kyrgyz. With them, communicating was hard. With the others we could interact in Russian as it was our common tongue – even if it was harder for me. Hopefully, I had in parallel Russian and Kyrgyz lessons with Kauhar and Aitilek (thanks again!) who helped me improving my Russian and learning useful words for communicating in Kyrgyz. And, of course, living in a Kyrgyzo-Russian-speaking context is better that any at home lesson for improvement!

With children, when I had big groups (around ten) we worked together mostly on some grammatical points with the oldest kids and on vocabulary with the youngest. When I had small groups, I was doing tutoring more than actual lessons. We were reading, writing or translating English texts with the youngest children and speaking with the oldest ones. I must say that I preferred tutoring. For instance, I had some very interesting conversations about Kyrgyz history and culture.

And sometimes, no one came! So, I learned to wait and let time fly!

In the evening, I was going home in my host family in Ak-suu. I had a room in their house for resting, working and sleeping. Nonetheless, I spend hours with them in the dining room, eating and playing with the youngest kids.

Being integrated in a family who is not ours is a rewarding experience even if it’s not always easy. In my case, I had the chance of adapting myself quite easily, and so, participating to their everyday life.

Week-ends were dedicated to Karakol town and surroundings exploration but mostly to these bewitching mountains that are the Tian Shan! I also had the occasion to go kayaking on Issyk kul lake, to participate in a test meal of ‘destination Karakol’, to go to a museum and to do some gardening. All these, thanks to amazing meetings!

At the end, during this month, I met very interesting people either in the Leadership organization, in Ak-suu orphanage, in my host family and while hitchhiking to go back to Ak-suu when it was too late for machrutkas!            

So, this time again, it was for me a very fulfilling experience in this beautiful country. Again, all my thanks to my host family,Ak-suu orphanage and Leadership organization – especially Nastia, Kauhar, AitilekandAltynai–for welcoming me! And thank you to Nora and all the other for the week-end’s excursions, your kindness and every moment of fun and laughter!


J’ai participé au programme de volontariat de l’organisation pour la jeunesse Leadership Karakol pendant un mois entre mi-mars et mi-avril 2018. Domiciliée dans une famille d’accueil à Ak-suu, petit village à 15min en voiture de Karakol, j’avais pour mission de donner des cours d’anglais dans l’orphelinat du village.

Cet orphelinat rassemble des enfants de tous âges. Je n’ai cependant eu l’occasion d’avoir en cours que des jeunes de six à une vingtaine d’années. Là-bas, le matin les plus âgés vont à l’école et j’avais donc les plus jeunes en matinée. Et réciproquement l’après-midi.

Dans l’orphelinat les jeunes ont le choix de leurs activités et j’avais donc chaque jour un nombre indéterminé d’enfants qui allait et venait comme bon leur semblait. De plus leur niveau d’anglais était très variable avec une moyenne tout de même relativement basse. Seuls les enfants les plus âgés avaient un niveau correct alors que les plus jeunes ne parlaient parfois que kirghize. Avec ces derniers la communication était plutôt compliquée. Avec les autres le russe permettait d’avoir une base commune – même si la dite base était parfois un peu faible de mon côté. Heureusement, j’avais en parallèle des cours de russe et de kirghize de la part de Kauhar et Aitilek (merci encore à elles !) qui m’ont permis soit de consolider mes connaissances en russe et d’apprendre un minimum de mots pour communiquer en kirghize. Et puis la vie dans un contexte kirghizo-russophone permet mieux que n’importe quel cours de s’améliorer !

Avec les enfants, quand j’avais de grands effectifs (c’est-à-dire une dizaine) nous travaillons ensemble en général des points de grammaire avec les plus grands et de vocabulaire avec les plus petits. Avec de petits effectifs les cours prenaient plus la forme de soutien où nous travaillons sur de la lecture, de l’écriture et de la traduction avec les plus jeunes et de la conversation avec les plus âgés. Je dois dire que j’ai largement préféré ce format ! J’ai notamment eu des conversations très intéressantes sur la culture et l’histoire kirghize avec certains groupes de grands.

Et puis parfois, je n’avais juste personne qui venait. Pendant des heures. Cela aurait été également une école de la patience et du lâché prise.

Le soir, je rentrais dans ma famille d’accueil à Ak-suu. J’avais une chambre dans leur maison dans laquelle je pouvais me reposer, travailler et dormir. Cependant, j’ai passé une bonne partie de mon temps avec la famille à partager les repas et des temps de jeu avec les plus jeunes enfants.

Etre intégré dans une famille qui n’est la nôtre est une expérience enrichissante mais pas toujours facile. Dans mon cas, j’ai eu la chance de m’être relativement bien adapté, participant pleinement à la vie de la famille.

Mes week-ends étaient dédié à l’exploration de la ville de Karakol, de ses alentours mais surtout de ces envoutantes montagnes que sont les Tian Shan ! J’ai également eu l’occasion d’aller faire du kayak sur le lac Issik-kul, de participer à un repas test de ‘destination Karakol’, d’aller au musée et de faire du jardinage ! Et ceux, à chaque fois grâce à de belles rencontres.

Au final, pendant ce mois, j’ai rencontré beaucoup de personnes très intéressantes que ce soit dans l’organisation Leadership, dans ma famille d’accueil, à l’orphelinat ou en faisant du stop pour rentrer à Ak-suu parce qu’il n’y avait plus de machrutkas !

Cela aura donc encore été pour moi une belle expérience dans ce pays. Merci encore à ma famille d’accueil, à l’orphelinat d’Ak-suu et à l’organisation pour la jeunesse Leadership – et tout particulièrement Nastia, Kauhar, Aitilek et Altynai - de m’avoir accueillie ! Et merci à Nora et tous les autres pour les excursions les week-ends et les moments de détente, de joie et de rires !

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